Las “Mujeres Jirafas” de Tailandia, Una Dura Realidad

El día anterior a partir de la ciudad de Chiang Mai, Tailandia, a Siem Riep, Camboya, nos enteramos de la existencia de Karen Padagung, una pequeña aldea donde viven refugiadas un grupo de las ya famosas “Mujeres Jirafas”. Se les conoce como Padaung, aunque ellas prefieren que las llamen Kayan. No dudamos y fuimos, la mañana siguiente, en busca de este lugar a conocer mas a fondo a esta etnia que tantas veces había visto en revistas de turismo y documentales de NatGeo.

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En los 80s las “Mujeres Jirafas” huyeron de Birmania al norte de Tailandia

Según cuenta la historia, los antepasados de las “Mujeres Jirafa”, arribaron hacia la antigua Birmania, hoy conocida como Myanmar, hace 2000 años, desde el desierto de Gobi – Mongolia. Mas tarde las “Mujeres Jirafas” fueron prácticamente desplazadas hacia el estado de Kayah, al este del país, para luego huir debido a la guerra civil, entre los años 80s y 90s, al en norte de Tailandia. Ahora viven con un estatus jurídico incierto. No se les reconoce como ciudadanos birmanos ni tampoco tailandeses.

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No se les reconoce ni como birmanas, ni como tailandesas

Al llegar a Tailandia, los gruesos collares que usan las mujeres kayan para estirarse el cuello fue rápidamente causa de interés. Las agencias de turismo no perdieron tiempo y empezaron a explorar la extraña forma que tiene esta etnia de adornar sus cuellos. No faltaron los guías que crearon historias en relación a las kayan, de esa manera fomentaban el interés de los futuros visitantes.

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Se han tejido muchos mitos y leyendas acerca del uso de los anillos en el cuello

Se crearon mitos y leyendas que no eran tan ciertos y que hoy en día mucha gente aún cree que son la causa del uso de los anillos. Se decía que lo usaban para protegerse del ataque de los tigres, ya que estos grandes felinos suelen lanzarse al cuello de sus victimas. Por otro lado se escuchaba que los collares evitaban el ser esclavizadas por asaltantes birmanos ya que el gran peso de sus adornos les impedía realizar tareas pesadas, lo que reduce su valor como esclavas.

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Uno de los mitos dice que es para que las mujeres se vean como un dragón, una figura importante en su cultura.

Ambas historias no son verdaderas, se sabe que mas de una vez las pobladoras de esta etnia han entrado en pánico ante la aparición de un tigre y, además, han sufrido ataques mortales. Por otro lado es conocido que las mujeres kayan, a través de los años, han sido muy trabajadoras. En ambos casos estas afirmaciones desmienten las leyendas. También se cree que lo hacen para que las mujeres se vean como un dragón, una figura importante en su cultura y que las protege de los peligros de las montañas y de las enfermedades.

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La mayor cantidad de anillos en el cuello es símbolo de riqueza

Lo real es que cuando mas largo el cuello es mayor el atractivo hacia los hombres de la etnia. Aparte de resaltar su belleza, llevarlo es signo de que la mujer viene de una familia rica.

Los anillos en el cuello se van incrementando uno por año desde los 5 a los 12 años de edad. A partir de eso se le añaden la mayor cantidad de anillos hasta que su cuello llegue a su tope. Los anillos nunca se los quitan, duermen, se bañan y hacen todo en su vida con este armatoste alrededor del la garganta.

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Las “Mujeres Jirafa” nunca se quitan los anillos

Se ha registrado una mujer kayan que llego a ponerse 27 collares, los que le estiraban el cuello unos 25 cm. En 1979, la National Geografic mostraba la radiografía de una mujer kayan en la que se aprecia que los collares no aumentaban la separación de las vertebras del cuello, sino que oprimía hacia abajo la clavícula y la cavidad de las costillas, creando de esa manera el efecto del cuello estirado.

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El día de hoy las “Mujeres Jirafas” viven casi exclusivamente del turismo

Pagamos una entrada un poco alta para entrar a la aldea, donde encontramos decenas de “Mujeres Jirafas” vendiendo artesanías en rústicos puestos levantados al frente de sus pequeñas casas. Muchas tejían, otras te perseguían para venderte algún recuerdo para llevarlo a casa.

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Los anillos no estiran el cuello, oprimen hacia abajo la clavícula creando de esa manera el efecto del cuello estirado

Estuvimos poco mas de una hora en Karen Padaung, no voy a negar que salimos con sentimientos encontrados. Hoy en día gran parte de las “Mujeres Jirafa” optan por esta forma incomoda y esclavizante de decorar su cuello, por un tema económico, mas que por seguir una tradición. Son consientes que deformando esa parte de su cuerpo van a atraer al turismo y esta forma de vida les resulta mucho mas rentable.

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Muchas madres obligan a sus hijas a “seguir la tradición”, no por creencia, sino por asegurarles un futuro económico, volviéndose una “atractivo turístico” para los miles de visitantes que llegan a la aldea de Karen Padaung y todas las otras aldeas de “Mujeres Jirafa” del Norte de Tailandia. Lamentablemente el turismo es su única fuente de ingreso.

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Lo Que Debes Saber…

  • Uno puede llegar a Chiang Mai desde Bangkok, en avión, bus o tren. El costo del ticket aéreo (one way) entre las dos ciudades cuesta alrededor de US$ 60.00
  • En tren el trayecto dura entre 13 y 16 horas, el costo por cama es de US$ 20 aproximadamente.
  • El viaje en bus dura de 10 a 12 horas y es un poco mas barato que tomar el tren.
  • El viaje a la Aldea de Karen Padaung dura alrededor de una hora desde Chiang Mai, por la carretera camino a Chiang Rai.
  • Nosotros pagamos 500 BATS (US$ 16.00) aunque las mayoría de guías turísticas dicen que el costo es la mitad. Habrá subido el precio o nos vieron la cara de sudacas?
  • Como indico líneas arriba la visita a la aldea de Karen Padaung y otras aldeas similares, puede ser polémica, si decide ir hágalo siendo consiente de que están ahí para que el turismo las vea, solo por eso.
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Posando con una de las “Mujeres Jirafa” del norte de Tailandia

By | 2017-02-26T10:15:15+00:00 septiembre 18th, 2014|17 Comments
Firma mi post, Déjame tu opinión!
Joana Isabel dice:

Me da pena que a esto se le pueda llamar “una tradición”….
A la larga llevar estos “collares tiene que perjudicar su espalda….
Con lo guapas que son muchas de ellas..
en fin….encuentro que es una autentica violación de los dd hh de la mujer…porque parrece que tiene que ser una imposición…

Arturo dice:

Es una situación terrible la que viven estas mujeres!!! Saludos

Cristina dice:

Muy interesante tu post….

Arturo dice:

Muchas gracias Cristina!! Saludos

Dani m. dice:

hola!

Muy interesante lo que escribes! Lo resumiría al versus tradición y modernidad.
las deformaciones corporales se han practicado en miles de culturas a lo largo de la historia. Muchas de ellas han permanecido hasta el DÍA de hoy, (por lo demás, algunas integradas en la diferencia).
Ahora bien, en otros casos cuando vemos la influencia del “otro” ,el “turista” DE UNA MANERA QUE EXPLICITAMENTE NOS HACE “RUIDO” NOS ESCANDALIZAMOS MUY RÁPIDO, SIN EMBARGO LA INFLUENCIA DEL “OTRO” SE DA DÍA A DÍA CON PEQUEÑOS DETALLES IMPLICITOS DE LOS CUALES NO ESTAMOS CONSCIENTES (POR EJEMPLO, REGALAR HASTA UN DULCE, ETC.)
entiendo la situación de las mujeres kayan, las cuales PRÁCTICAMENTE no tienen ningún beneficio estatal, pues no son ciudadanas. ENTONCES, ¿DEJAR DE VISITARLAS ES UN TIPO DE SOLUCIÓN?? ELLAS VIVEN ACTUALMENTE DEL TURISMO ¿QUE PASA SI SE HACE CAMPAÑA PARA QUE NADIE LAS VAYA A VISITAR? ¿CUAL SERÍA LA SOLUCIÓN PARA QUE UN “OTRO” NO INFLUENCIE A OTRO EN LAS PRACTICAS TRADICIONALES? ESTOY SEGURA QUE EL AISLAMIENTO NO ES LA SOLUCIÓN, CREO QUE VA EN LA CONCIENCIA DEL VIAJERO. ESTAR ATENTO EN LA INTERACCIÓN, EN LO QUE COMENTAMOS, EN LO QUE EXALTAMOS Y LO QUE OCULTAMOS, SER REALMENTE CONSCIENTES EN ESTE TIPO DE SITUACIONES. INTEGRACIÓN EN LA DIFERENCIA!

Arturo dice:

Hola Dani, como bien lo planteas es un tema muy complejo. bien lo dices: si dejamos de visitarlas de que viven? el problema está en que a sus hijas las están llevando por el sufrimiento de llevar los anillos de por vida ya no por tradición, sino por un tema de ser distinto y que la gente vaya a verte, una forma muy polémica de “asegurarse” su futuro económico!! muchas gracias por el comentario. Saludos!!

leandro mas dice:

ES UNA FALTA DE RESPETO LO MENCIONADO POR USTED,,, (SUDACA) A ESTAS ALTURAS USAR ESA FRASE DESPECTIVA , EN VERDAD , ESTA DE MAS, NO EXISTE NIVELES DE RACISMO , ALEMAN , ESPAÑOL , ETC,,. SON LA MISMA MIERDA , ACASO POR VIVIR EN EUROPA SON SERES SUPERIORES? SABES COMO VIVE TU SOCIEDAD EN LA ACTUALIDAD Y LO QUE LES ESPERA A LOS ESPAÑOLES EN UNOS 5 AÑOS, PIENSA ANTES DE MENOSPRECIAR A LOS DEMAS , SUDAMERICA EN SU MAYORIA FUE COLONIZADO POR VAGOS , LADRONES , GENTE DE MAL VIVIR, SI CLARO USTEDES , ESPAÑOLES ,QUIEN MAS? AL FIN AL CABO TENEMOS SANGRE Y MALAS COSTUMBRES DE USTEDES… PENSA GORDITO ….____

Estimado leandro, te recomiendo leer e investigar un poco antes de escribir un comentario tan lleno de negativismo y de racismo hacia otras culturas.
te cuento, por si no lo sabes, que soy peruano, vivo en el peru y no tengo nada de español.
ademas soy una persona que promociona los destinos de mi pais y de todo latinoamerica en general.
Te recomiendo primero informarte antes de emitir comentarios fuera de lugar, ademas si tienes algun complejo por se sudaca, como lo soy yo, es tu problema y tu complejo, no el mio. Evita hacer adjetivos calificativos hacia mi persona, no tienes derecho.
saludos

mUY BUEN ARTÍCULO. ESTO ES PARTE, A MI JUICIO DE LA CARA NEGATIVA DEL TURISMO, QUE INFLUYE EN LA VIDA DE LAS PERSONAS A MANTENER TRADICIONES SÓLO POR TENER ACCESO AL DINERO LIGADO AL TURISTA Y NO PORQUE REALMENTE SEA PARTE DE LA CULTURA.
pOR ELLO OPTÉ POR NO VISITAR ESTE LUGAR EN MI VIAJE A TAILANDIA ASÍ COMO NO ANDO EN ELEFANTES POR EJEMPLO 😉

Fernanda dice:

ME GUSTÓ ESTA HISTORIA, ALGO SABÍA AL RESPECTO DE LA VERDADERA SITUACIÓN DE ESTAS MUJERES… TRISTE CUANDO SE TURISTIFICA UN DESTINO SIN TENER EN CUENTA LAS CONSECUENCIAS SOCIALES.

Carla dice:

Arturo esta Increible este post. Esta increible este blog en realidad. He estado leyendo distintos posts, super interesantes. Los datos que cOlocas al final sOn De gran ayuda para tus seguidores.
Un abrazo!
http://Www.breakfastimeblog.com

COmo bien dices arturo, sentimientos encontrados, turismo, mitos, realidad. Saludos energicos. Jenny 😉

Arturo dice:

Hola jenny, son realidades que uno se va encontrando cuado viaja!!! no todo es color de rosa lamentablemente!!! Muchos Saludos